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对比分析英国人和美国人的性格特点
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对比分析英国人和美国人的性格特点

【摘要】在历史长河中,美国曾是英国的殖民地。因此,他们有许多彼此共享的东西。对于大多数人来说,尤其是我们中国人,美国人和英国人没有什么不同。他们都说英语。他们都属于白人,我们分辨不出谁是美国人,谁是英国人。然而,在他们性格里还是有一些不同之处。

【关键词】英国,美国,性格特点

 

英国和美国都说着同样的语言——英语。也许有很多地方他们都是相同的。但是,据我们所知,不同的人有不同的性格特点。英国人和美国人也是如此,他们有着不同于其他国家的特点。

一、英国人的性格特点

1.众所周知英国人有排外和保守的性格特点。在他们的思想中总是想“I’m English. You stay away from me. I’m quite happy to be myself. Leave me alone”我是英国人,你们都离我远点,让我自己呆着很开心。他们不会主动与陌生人和外国人交谈,也很少显得兴奋活跃。在任何社交场合,人们的表情都是严肃的,没有人交谈。实际上如果你和别人说话了才显得不正常。在英国有个不成文但人尽皆知的行为准则,一旦有谁破坏了,别人就会怀疑他别有用心。我们很难去了解一个有所保留的人,他不会告诉你任何事,即使你和他共事多年。在某种程度上,不愿意与他人交流是一件令人遗憾的事,因为这很可能会给人留下冷漠的印象。而事实上,英国人的确不是以好客和慷慨大方为人所知的。另一方面,虽然他们表面上沉默寡言,但内心还是很有人情味的。当友善的陌生人和外国人打破沉默时,他们就会很高兴。

2.英国人一般被人为是保守的。美国人说英国人今天需要20年或40年去做一件事,因为英国人太过保守。一个英国人对是否有人在美国提出了新观点并不感兴趣。我们以他们的君主为例来展示他们的保守。大多数英国人对他们的君主爱戴和敬仰,即使他们知道君主在服饰和装饰上花费很多。当集中供热在美国普及时,英国人确认为那是可怕的事,他们说那样的方式会毁掉人们的健康。直到1960年他们大多数的城镇还在使用壁炉。英国是在18世纪第一个展开工业革命的国家,他们从中获取了很多利益。但是,他们仅仅停留在那个时期。

3.其它重要的特点是礼貌和自嘲。所有的礼貌都基于对他人表示关心的基本原则,而自嘲则是一种嘲笑自己的行为。我们可以从他们的语言上了解到英国人很有礼貌。在英国人每天的生活中都少不了“Excuse me”打扰一下,来表示对打扰到别人感到抱歉。“sorry”对不起,则表示对于无心的打扰感到歉意;当你没有答应别人的请求时“sorry”就代替了“no”, 而“sorry”和“pardon”再说一次,往往比正常礼貌的让别人重复话语的方式要好。仅仅用“yes”或者“no”来回答一个提议或请求时被认为很粗鲁的。“please”, “thank you” 也是英国人十分惯用的词汇。 “Ladies First” 女士优先也是英国人的习俗,常被认为是礼貌的表现。

为什么英国人会有这些特点?首先,是它独特的地理位置。大不列颠共和国和北爱尔兰在欧洲西北部,坐落在法国北部,荷兰和丹麦西部,是一个岛国并与其他欧洲国家相隔。独特的地理位置将英国与它的居民孤立起来。英国人也不想与其它国家的人们交流过多,他们对自己的生活很满足也不想改变它。其次是他们独特的历史文化。英国人对他们的历史感到自豪。英国议会是欧洲最早的立法机构,而工业革命也是在18世纪初在英国开展。封建制度已经相关文化也影响他们颇多,直到现在君主依然存在于英国。

4.在世界上的许多地方,公开并最大限度的表达自己的热情,情感以及兴奋都是很正常的。但是英国人在某种程度上确实有所不同。英国人展现他们精神状态的另一个特性叫做“phlegm”冷漠。它的意思是安静和矜持寡言的行为。英国人不常表达他们的感情,即使高兴或悲伤他们也不会展现出来。当然,这并不是说英国人的感受不如其他人深刻,他们只是表现的不那么明显。这也能从他们说的话语中反应出来。设想一个男人评论一位漂亮的女孩。一个情感丰富的人会这样描述她“an excellent jewel” 无价之宝,“extremely beautiful”美极了,“precious”珍贵的。而对一个英国男人来说,他会漠然地说“Urn, she’s all right”她还可以吧。一个英国人如果看了一场精彩而成功的电影在向朋友推荐时会说“It’s not bad, you know”还不坏,或者“Nice, yes very nice”挺好的,来表达他们看到了独特不同寻常的景色。外国旅游者千万不要由于这种表面上看来缺乏兴致和含蓄的态度而感到扫兴,他们必须意识到“all right”“not bad” 和 “nice”这类词经常有“first-class”一流的,“excellent”极好的,“beautiful”美丽的,这样的涵义。这种语言的特殊使用是在英国很普遍的现象,被称为“restrained  statement”委婉表述。

二、美国人的性格特点

美国人有着与英国人不同的特殊性格特征。

1.美国人十分随和并且不拘礼节。当你第一次与一个美国人交谈,他会非常友好并在交谈中表达出愉悦。而如果当你在街上看到一位陌生人时,他会笑着与你打招呼。他们会帮助那些处在困难中的人。在对话中,美国人对于问候的表达简洁而随意,对话中的观点和目的也表述的直截了当。在交际代表社会关系中,分歧时很少有的,这让在美国学习的外国学生常常因为这些特点而感到迷茫。另一方面,在其它国家文化中的那些辞藻华丽的语言,表的举止态度复杂的方式也常常使海外的美国人感到迷惑,不知所措。

2.坦白承认自己的缺点,弱点是美国人另一个特点。例如:“I never was very good at mathematics”我不擅长数学。“I’m a rotten tennis player”我网球打的很烂。对他们来说,他们自己承认自己的缺点是很好的,而被其他人指出来那就是一种侮辱。因此,当一个人在谈他的缺点时,听者应当鼓励他或者说一些他的长处和优点。如果一个美国人说“I don’t speak your language very well”我对你这的语言说的不好。你应该说“Well, you have only been here three months”你来这只有三个月,或者“but you are making progress”但你已经很努力了。

3.独立是美国人又一特征。许多美国人都会考虑 “do-it-yourself”自己动手做。这在美国人生活的许多方面都能表现出来。如:一个能把自己房子装修的很满意,甚至有能力去国外旅行,负担得起昂贵的业余爱好以及孩子的大学教育这样的富有家庭,讽刺的是,当招待客人时,女主人还要亲自下厨准备餐点,饭后要亲自洗碗盘。甚至,桌子上的饭菜都不是灌装的,蛋糕也不是烘培店买来的。相反,女主人从不介意麻烦,而对自己能够精心准备食物感到骄傲和自豪;还有许多类似的事情。

在美国人们被鼓励靠自己的实力从社会的底层到上层,而不是出身。在许多国家,一个人的社会地位取决于他的家庭社会地位或者他周围的亲戚朋友,也许是整个城市或区域。但在美国不同,美国人钦佩赞美那些自力更生的人,不靠钱财不靠家庭影响,艰苦奋斗到达社会上层。美国人都非常尊敬林肯,大多数人都把他看做是个人奋斗而成功的楷模。

4.美国是世界上最强大的国家。这样一个发达国家或多或少与他们的信仰是有关的,那就是:竞争,努力好成功。就像美国人总说的那样“There is no free lunch in the United States, American youth, once they begin to work, find competition everywhere”在美国没有免费的午餐,美国青年一旦投入工作就会发现竞争无处不在。他们为工作竞争,为晋升竞争,也为爱竞争。所以激烈的竞争使每个人都在不断的“sharpen his competition edge”提高竞争力。此外,那些被挤出竞争比赛的人,将会被扔到社会底层。从某种程度来说,竞争是在美国社会生存的先决条件。这就使人们理解为什么美国人有着自信进取的态度并且喜欢在工作中争强好胜。这也部分的解释了为什么美国人的生活步伐如此之快。

作为一个经济市场,这个国家为个人、公司或其他机构彼此竞争提供了市场,在像美国这样的资本主义国家中“jungle law”弱肉强食,和“survival of the fittest”适者生存,是社会和经济生活的决定性因素。毫无疑问,竞争支配掌控着个人和社会的行为。实际上,在某种程度上,对竞争的渴望也能作为个人努力工作的驱动力,它让人去取得进步,保持向上的精神,为竞争获取更多技能,得到更多的物质来证明他们人生的价值。努力本身是很好的,努力可以让人对成功抱有积极的态度。与努力相关的最高价值并通向那的捷径是“It is better to do something than to sit back and do nothing”与其坐以待毙不如做点有用的事。成功是需要付出努力的,因此一个人想要“make it in his life”有所作为,就要不断的努力。

在美国身份地位通常是努力得来的而不是继承的。所以美国人坚信,特权和权力是被奖赏和去赢得的,而授予的方式就是“obtain”通过努力获得。因此,对于这个问题,人们普遍一致认为,努力、竞争和成功编织了美国人生活和文化结构。认真努力达到成功既是个人目标也是合乎道理的规则。一个有价值的人是能够“get result”得到成果,和“get ahead”获得成功的人。相反,一个失败的人是“get nowhere”不成功,“no result”无成果的人。成功是通过成果来衡量的。一个成功的人是“tackle a problem”解决问题,“do something about it”做一些有用的事。而在这个过程中“get ahead”获得成功。他的成功是依据他能积极解决问题而衡量的,而失败则是不成功,是由于他自己的错误失误造成的。但是,即使他“bad breaks”误入歧途,也会“tried again”在试一次。

总之,我们知道不同的人性格不同,一个民族一个国家亦是如此,了解美国人与英国人的不同是很重要的,当我们与他们交往时需要考虑他们不同的特点,以免做出不适的行为。

 

【参考文献】

1.陈明国.跨文化交际学[M].上海:华东师范大学出版社,2009.

2.陈治刚.英美概况[M].上海:上海外语教育出版社,2006.

3.张奎武.Survey of Britain and America[M].吉林:吉林科学技术出版社,2000.

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